L’histoire des machines à sous

Petite pause histoire avec cet article sur nos chères machines à sous, un des symboles phares du monde du casino. Passionné de casino ou novice en la matière, vous avez certainement déjà joué à ces joyeuses machines à sous, aux sons magiques et couleurs affriolantes, qui en font rêver plus d’un ! Disponible dans tous les casinos, terrestres ou en ligne, découvrez les dessous de cette reine des jeux qui ne passe pas inaperçue !

La machine à sous fait ses premiers pas

L’histoire des machines à sous est liée à celle de Charles Auguste Fey, cet expatrié d’origine allemande, venu vivre aux Etats-Unis au 19ème siècle. En suivant l’exemple d’un des membres de sa famille, il tente l’aventure de l’autre côté de l’Atlantique en quête d’une vie meilleure.

Travaillant auparavant chez California Electric Works Company, ce mécanicien passionné par les objets métalliques décide de quitter son travail pour se consacrer à sa passion dévorante. C’est à ce moment qu’il invente une machine, bien différente de celle que nous connaissons aujourd’hui : une roulette concentrique qui ne possède qu’une centaine de possibilités. Une très belle avancée, tout de même, à cette époque. Très rapidement, Charles Auguste Fey s’emporte et voit plus loin. Il déménage donc à San Francisco, et monte sa société spécialisée dans les machines à sous.

La machine à sous Liberty Bell

Fey a une idée de génie : remplacer les roulettes par des rouleaux sur lesquels il suffirait d’imprimer des symboles sur les flancs. Un système qui permettrait d’offrir beaucoup plus de possibilités. Une idée qu’il ne tarde à mettre en application avec succès en 1898. C’est l’année de naissance de la Card Bell. Un premier prototype, qui montre encore quelques points d’amélioration. Ce n’est qu’à la suite d’une année intense de recherches et d’essais qu’il donne naissance à la Liberty Bell, considérée comme étant la première machine à sous, à proprement parler. Le succès est alors au rendez-vous ! Grâce à ses mille combinaisons possibles, la machine à sous Liberty Bell permet à tous les joueurs de la région de découvrir les joies que procure ce jeu.

À son grand désarroi, un de ses rivaux, Gustave Shultze, s’empare de la vedette avant que son créateur original, Fey, puisse déposer le brevet. Shultze, qui a en sa possession les schémas de fabrication, commence alors à commercialiser la fameuse Liberty Bell, sans aucun remords. Du fait de son succès, cette dernière est très vite copiée et de nombreux autres modèles font leur apparition.

Des machines à sous métalliques aux machines à sous électromécaniques

Au fil des années, Shultze, Mills, Watling et les autres hommes, qui ont côtoyé de près les machines à sous, ont pu faire évoluer cette belle des jeux d’argent et de hasard. Plus fine et recouverte de métal, la machine à sous se transforme. Elle possède, dès lors, de jolis symboles sur ses rouleaux : as de pique, carreau, cloche de la liberté, fer à cheval, cœur… La machine à sous se veut, déjà, plus sexy, plus attrayante. C’est par la suite qu’elle présentera des symboles et un fonctionnement de rouleaux plus complexes permettant de mettre en place des systèmes de jackpot progressif, comme nous les connaissons aujourd’hui, aussi bien dans les casinos terrestres que les casinos en ligne.

C’est en 1960 qu’apparaît la toute première machine à sous électromécanique grâce Bally. C’est la fin d’une époque, celle de la machine à sous métallique. On retrouve, parfois, certaines machines à sous, qui nostalgiques, gardent leur physique d’antan, avec un levier par exemple.

Autre grand changement, l’intégration d’un distributeur de gains automatique. Et oui, auparavant, le joueur devait aller récupérer ses gains. Dès à présent, c’est la machine à sous qui lui donne directement ses précieux gains, une avancée des plus appréciées !

Petite anecdote, plutôt rigolote. Aux Etats-Unis, lors des années durant lesquelles les jeux d’argent et de hasard étaient interdits, les machines à sous ont réussi à rester sur le marché. Comment ? En remplaçant les symboles de jeu, par des fruits, et l’argent à gagner, par des bonbons ! Bien évidemment, cette technique ne dure pas. Dès la légalisation du jeu, la notion d’argent reprend sa place.

Les machines à sous aujourd’hui

Au fil des années, les machines à sous se développent, se perfectionnent pour devenir ce que vous connaissez aujourd’hui. Des plus traditionnelles aux plus innovantes grâce aux divers animations vidéos et écrans tactiles, les machines à sous sont les stars incontestées du casino.

La plupart des pays ont une législation permettant la présence des machines à sous dans les casinos terrestres. Depuis la révolution internet, la multitude de casinos en ligne proposent une variété faramineuse de machines à sous, très souvent accompagnées de promotions. Les fournisseurs de jeux ont bien saisi les enjeux des machines à sous en ligne, et ne cessent de proposer des options et fonctionnalités attrayantes, comme l’auto-spin ou encore le Bet Max. Des avancées qui donnent encore plus de possibilités aux joueurs !

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